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Desde el Anillo hasta La Coronilla

[Aunque no es un texto que hable directamente de cuestiones de vuelo, recupero y publico este escrito que preparé hace unos años con motivo de alguna conferencia que impartí. Hablo de urbanismo y de mis experiencias en las periferias, degradadas o arregladas. Dentro de poco volveré a México con la selección nacional a participar en el XX Mundial de Ala Delta, a celebrar en Valle de Bravo, Temascaltepec, durante los meses de febrero y marzo de 2015. El vínculo con México y sus habitantes comenzó bastante antes, y no precisamente por cuestiones de vuelo]

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Si tuviera que convencer a la princesa Mononoke[i] de que el ser humano, aunque contradictorio en exceso, merece una nueva oportunidad, le llevaría de viaje a través de mis paisajes recientes. Un viaje entre gentes y lugares, reflexiones en torno a la dignidad y la identidad de las personas en la ciudad. Percepción de lo público, derechos y anhelos sociales. Imaginemos:

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Empezamos el viaje princesa,

el Anillo, ¡oh! que bonito

Pajarillos pío pío. Zapatillas blancas y jerséis en la cintura. Las señoras van en grupo, sin parar de hablar, sin parar de andar. También hay jubilados, alguno con sus palos del golf dando golpes a la pelotita. Y bicis, muchas. Parece que aquí nadie trabaja. En cualquier dirección, al norte, sur, este y oeste, en la periferia de la ciudad de Vitoria nos encontramos con gente paseando, caminando sin parar. Y también encontramos, aunque más escondidos, al visón europeo, en peligro de extinción, algún zorro, patos cuchara y gansos, junto al zampullín chico, al martín pescador, avetorillos, cigüeñas e incluso al más buscado, el carricerín cejudo[ii], que se hincha a comer en los carrizos de los humedales de Salburua, para poder luego seguir viaje más allá del desierto del Sahara, en África.

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Estamos en el Anillo Verde de Vitoria, una red de parques periurbanos que rodean a la ciudad, donde el acondicionamiento para el uso público mediante caminos, zonas de estancia y equipamientos públicos diversos intenta armonizarse con espacios de alto valor ecológico. Ecotonos[iii], ricos y sorprendentes. Y todo esto en una ciudad de más de 240.000 habitantes, donde los movimientos especulativos de carácter urbanístico no son muy diferentes al del resto de ciudades de tamaño medio en España. La presión urbanística ha sido y es muy fuerte, en una ciudad con un Plan General que en el año 2000 dictaba el crecimiento de 30.000 viviendas en los nuevos bordes de la ciudad.

¿Como es posible entonces encontrar unos espacios de semejante calidad en la periferia de la ciudad?, ¿o poder caminar desde el centro histórico de carácter medieval, atravesar los nuevos barrios, adentrarnos en los quejigales del bosque de Armentia y acabar en un hayedo habitado por jabalíes, en un paseo sin interrupciones de apenas 30 minutos?, ¿acaso no hay polígonos industriales, circunvalaciones o autovías, basureros, cloacas y ríos sucios?

Si que los hay, pero una larga tradición en planeamiento urbanístico bien regulado y ordenado, y una institución municipal como el CEA[iv], han permitido consagrar estos espacios en la periferia, permitiendo armonizar el crecimiento de la ciudad con la recuperación y permanencia de estos lugares, mitad parques públicos mitad espacios naturales. Pero todo es cambiable. En julio de 2007 una nueva corporación municipal estrenaba alcaldía y provocaba el desmantelamiento de la dirección del CEA, corroborando así la idea de fragilidad e incertidumbre que soporta el territorio que circunda nuestras ciudades.

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Sin embargo la garantía de supervivencia de estos espacios periurbanos ya consolidados en Vitoria recae, no ya en valores objetivos de índole ecológica ni en aciertos e iniciativas de dirigentes políticos ni técnicos entusiastas, sino en el uso que el ciudadano hace de ellos. En la medida en que el usuario haga suyo estos lugares, y en la medida en que exista conciencia colectiva sobre la identidad del Anillo Verde como espacio público del ciudadano, su futuro estará garantizado. Y esto es lo más difícil, en una ciudad como Vitoria donde el habitante pide y pide, pero pocas veces promueve y reivindica. Estado de bienestar.

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Y ahora volemos a México princesa.

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Escribía yo: “[…] y la gente…, es realmente amable, cariñosa y hospitalaria, excepto en el hotel, no he tenido ningún problema y he conocido a mucha: Lupita y sus hijas Marilín, Gabi y Maite, con las que subí al pico Chupinaia de 2900 m. al borde del lago Chapala, que da de beber a la ciudad y se seca; Carlos, Gerardo y la gente de “tu techo mexicano” que trabaja en viviendas marginales; el capitán Vargas, jefe de los guardabosques que está enamorado de la Barranca; Francisco, patriarca de la Colonia marginal de El Mirador Escondido, y sus vecinos la india María soledad, Gabriel e Ismael; Enrique, Irma, Yolanda, ingeniero y biólogas de Urbis, una constructora que está especulando y edificando miles de viviendas dentro del espacio natural de la Barranca; José y la mansión de narcotraficantes de su suegro, con capilla consagrada incluida; Maria Paula y su esposo Andrés, arquitecto de diseño con mansión en la mejor área residencial de la ciudad; el Chato y su cabaña perdida en el Bosque de la Primavera… y el tequila, la cerveza michelada, el agua de tamarindo, las tortillas de maíz, el mole, las tortas ahogadas, el chile, el chile ,el chile…” en octubre de 2007, ciudad de Guadalajara, estado de Jalisco, en México.

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Un área metropolitana de más de cuatro millones de habitantes, donde prácticamente no existe vivienda en altura y todo se desarrolla en planta baja. Ciudad desparramada donde no se dibujan los pasos de cebra y donde cualquier desplazamiento es kilométrico y depende del coche. Y su centro majestuoso y colonial, que se pudre, sus parques históricos, espacio público superviviente. Y su mercado, que bulle.

Esta ciudad salvaje está rodeada de paraísos naturales, al este el Bosque de la Primavera, donde los robles tienen hojas tamaño dinA3, al sur el Lago Chapala, lugar de retiro de norteamericanos y canadienses rollizos y adinerados, y al nordeste La Barranca, La Barranca del Río Grande de Santiago. Allí volé de la mano de Marilín y Miguel Ángel, de redIALA[v].

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La Barranca es un espacio majestuoso. Barranco, río, bosque, hasta quinientos metros de desnivel desde arriba, la ciudad, hasta abajo, el río. Por medio un bosque tropical y varios ecosistemas superpuestos. Y la cloaca de la ciudad. Las aguas fecales vierten directamente al río, solo un tratamiento primario de decantación para permitir el aprovechamiento hidroeléctrico del salto existente. El río está muerto, en febrero de 2008 un niño murió intoxicado tras caer al río. La ciudad se revolvió.

Y arriba la ciudad. Colgados, sobre terrenos inestables y contaminados crecen asentamientos irregulares de decenas de miles de viviendas, más allá del cinturón periférico de cincurvalación. Son las colonias, los barrios marginales. Autoconstrucción. A base de ladrillos de barro cocido mediante hornos improvisados. Las ladrilleras, como les llaman, están prohibidas debido a la alta contaminación que producen los neumáticos quemados que utilizan como combustible. Poco importa, el humo jalona toda la periferia de la ciudad, y junto con el aprovechamiento y reciclaje improvisado de los grandes basureros de la ciudad supone uno de los pilares más importantes de la economía sumergida.

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Y una de esas colonias es La Coronilla. Y junto a La Coronilla, aún más marginal y perdida, justo encima de La Barranca, está la colonia de El Mirador Escondido. Allí trabajamos, junto a la india María Soledad, Sol, nuestra guía. En el Mirador Escondido no existe espacio público, no hay urbanización. El espacio urbano no se considera un derecho, sino más bien un anhelo, una pretensión, que empieza por las necesidades básicas de infraestructuras de abastecimiento de agua y saneamiento, inexistentes. Asomándome a alguna de las infraviviendas parecía como si aquello fuera una pocilga oscura y húmeda con cerdos asustados mirándome desde la penumbra, pero no, eran niños.

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 Es paradójico, o al menos sorprendente para un europeo, que en esas condiciones la dignidad como ciudadano y el sentido de pertenencia a ese lugar son conceptos muy desarrollados y arraigados en sus habitantes, que luchan continuamente por no perderlos.

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Volvemos, marginalidad también aquí al lado.

“loli te kiero”

Exclusión y marginalidad en áreas urbanas donde un muro invisible separa barrios enteros. En San Roque, un barrio de Badalona, junto a Barcelona. Basta cruzar una calle de apenas diez metros para cambiar de mundo. Hace medio siglo inmigrantes de otras regiones de España desplazaron a los habitantes originales, ahora ellos son los autóctonos, que están siendo desplazados por inmigrantes extranjeros, y denuncian la degradación ambiental y social que este fenómeno produce en el barrio.

La imperiosa necesidad de pertenecer a un lugar, de tener una identidad[vi] propia se hace aquí más patente que en ningún otro lugar que yo conozca. Y de forma literal: las paredes, los árboles, semáforos, señales y farolas del barrio están completamente grafiados. Los habitantes del barrio escriben sus nombres en todas partes, como si con este ritual fueran bautizados y formaran ya parte de una comunidad. Es un acto ingenuo pero revelador y lleno de fuerza expresiva. Las ciudades tienen una gran virtud, que se mantiene por muy degradadas que las encontremos: otorgan identidad a sus habitantes, y la identidad puede sustentar la dignidad, tan necesaria para desarrollarnos como seres humanos.

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Las mujeres de dones i barris en xarxa me mostraron, de la mano de Brot Urba [vii], la verdadera dimensión del trabajo de integración social y cohesión ciudadana que hay que llevar a cabo si pretendemos hacer ciudad.

¿Qué decíamos del bonito Anillo de Vitoria…?

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Y ya está princesa.

Yon Bárcena Ortiz de Urbina, arquitecto, en Apnea, 2008

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[i] Espíritu vengador. Protagonista de la película de animación “LA PRINCESA MONONOKE” (1997) del japonés Hayao Miyazaki. Simboliza la protección de la naturaleza frente a la acción devastadora del ser humano.

[ii] Ave paseriforme de apenas 12 gramos de peso, El carricerín cejudo (Acrocephalus paludicola) está catalogado como una especie Globalmente Amenazada. Es una de las 30 especies europeas para las que ha sido preparado un Plan de Acción para su conservación

[iii] Lugar donde los componentes ecológicos están en tensión; zona de transición entre dos o más comunidades distintas

[iv] Centro de Estudios Ambientales, promotor de la idea del Anillo Verde de Vitoria. http://www.vitoria-gasteiz.org/cea/es

[v] redIALA es una asociación creada dentro de la Universidad Politécnica de Cataluña dedicada a construir un espacio que ayude a plantear alternativas al conocimiento arquitectónico y urbanístico de Latinoamérica desde la documentación, la investigación y la docencia. http://www.rediala.org

[vi] Del diccionario: conciencia que una persona tiene de ser ella misma y distinta a las demás

[vii] Grupo de investigación y acción urbana que organizó en febrero de 2008 las jornadas teórico-prácticas de desarrollo comunitario medioambiental en el barrio de Sant Roc, en Badalona

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CRÓNICAS DE UN PREMUNDIAL

Llevamos más de dos horas buscando a un piloto canadiense, el “gepeese mental” del Zombi, el conductor, parece estar fallando y damos vueltas y vueltas a través de carreteras y pistas. Es de noche y el valle se encuentra iluminado por cientos de invernaderos. Son flores, claveles y rosas sobre todo. Los dejan encendidos toda la noche, así la producción no cesa. En los pueblos, sin embargo, la actividad a estas horas ha bajado mucho. “Tierra de narcos”- me dice el Zombi – “es que últimamente están muy pesadooooones”.  No estoy soñando, esto es México, marzo de 2014, volando el Premundial de Ala Delta en Valle de Bravo, y esta noche se alargará todavía un poco, es el castigo por no haber llegado a gol.

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VIAJE

Es mi primera salida internacional con el ala. México me gusta, he estado más veces y tengo un buen amigo viviendo en Distrito Federal que me animaba. En principio pensamos ir Irene y yo con los dos más pequeños, pero Teo nos convenció que no era buena idea: sus dientes empujan fuerte para salir adelante y su récord de sueño placentero a la noche no supera las cuatro horas … NO APTO para un premundial.

en el aeropuerto de Barajas, con Irene, Teo y Ada; faltaban Kattalin, Alex y Manu

De todas formas mi chica es un cielo y me anima a ir solo. Para mi es un sueño. Dos meses de preparativos (volando con la imaginación). Gracias a la ayuda de Juaki y a los consejos vía email de Pedro ahí estaba yo el 25 de febrero en mi garaje,  plegando en corto mi ala para cruzar el atlántico al día siguiente. El comienzo no fue muy halagüeño. ¡Crash!, un coche hace una maniobra mientras yo me afano en envolver mi ala en bolitas de plástico y pasa por encima de los sables, que de forma descuidada yo había dejado a un lado. Horror y desesperación. Sin embargo el aluminio 7075 demuestra ser resistente como una roca y solo el tercer sable largo parece mínimamente afectado. Seguimos adelante.

En Barajas (ya Adolfo Suarez) compruebo que da igual lo que hayas tramitado y pagado antes del vuelo para asegurar que tu ala delta viajará contigo: hasta el último segundo resulta impredecible si finalmente el ala delta pasará todos los controles, dependes del humor de las personas que ese día sean responsables de gestionar los equipajes. Esta vez hubo suerte.

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en medio del Atlantico, doce horas de vuelo

Del 26 de Febrero al 10 de Marzo, doce días, diez volando, siete en competición. En el aeropuerto de México DF me está esperando Alfredo Grey, joven piloto local que acabó siendo un buen amigo. Él haría de asistente durante todo el campeonato a varios pilotos americanos, que al parecer preferían no mezclarse con el populacho (ellos se lo perdieron).

Enseguida estaba en Valle de Bravo, alojado en unos apartamentos de lujo, justo encima de la Organización, en mitad del pueblo y con vistas al lago. Los sonidos, colores y olores de México vuelven rápido a mi memoria. Que gozada.

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nada más llegar, desayunando con Raul y los noruegos

LA COMPETICIÓN

Un éxito. Pruebas variadas, 7 mangas de 7, siempre por encima de 100 km. Muchos pilotos en gol, varios días más de treinta. Y mucho nivel (por algo es un premundial).

Web oficial del campeonato. La clasificación aqui.

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en rojo tracks de nuestro premundial, en verde los parapentes de la Copa del mundo (imagen generada por Gordon Rigg)

En el podio Cristian, Zac y Antoine, un italiano, un americano y un francés, como en los chistes, ¡aunque faltaba el español!. Pedro está recuperando la forma, ganó dos mangas y terminó séptimo, sin duda un campeón.

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arriba los campeones, abajo los diez primeros

Personalmente estoy satisfecho. Tres goles (task 2, 3 y 5), dos más casi casi (task 6 y 7) y dos días a falta del último tramo de la prueba (task 1 y 4). Como mejor resultado el gol de la manga 3, solo 11 llegamos, día difícil y muy técnico con cirros altos dando sombra y fuertes venturis, 150 km. y casi cinco horas de lucha. Otro día memorable fue la manga 2, circunvalando por el sur el Nevado de Toluca y gol en las llanuras, ya en la propia ciudad de Toluca, con remontada incluida de 2300 m. en una sola térmica, desde el fondo de un valle hasta la base de la nube, ¡luego planeo de más de 20 km. a gol!

Al final de competición acabé en el puesto 35 por delante de la campeona del mundo y junto a pilotos experimentados en competiciones internacionales. Todavía no ha pasado un año desde que vuelo con un ala de competición sin mástil (aunque ya soy piloto veterano). Me queda mucho por aprender y disfrutar. ¡Que suerte!

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track de la manga 3, el día más dificil, solo 11 en gol, un privilegio para mi
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track de la manga 2, donde se aprecia remontada de 2300m. y largo planeo a gol, con dos volcanes como testigos

METEO Y CONDICIONES

Más de 1/3 de los pilotos (+ de 25) se retiraron antes de terminar el campeonato, algo inaudito. Un coreano casi se parte la cabeza, un inglés se partió el brazo, varios acabaron magullados y con cortes. La señora Rigg aterrizó y aterrorizó en la segunda manga, (dicen que con hipoxia, yo que despegué a su lado digo que ya empezó de los nervios). El equipo suizo dice no se presentará al próximo Mundial. Mis compañeros de apartamento y frecuencia de radio, el campeón ecuatoriano Raul Guerra y el meu amigo David Brito (top ten brasileño) me dejaron solo antes de tiempo (este último después de sufrir un violento revolcón aterrizando a mitad de campeonato). El americano James se dedicó al turismo después de los días de entrenamiento, y otros al poco de empezar …

Y sin embargo yo disfruté de lo lindo con los vuelos, no tuve ni vi ningún percance reseñable y no recuerdo condiciones más duras o delicadas de las que he podido sufrir en algún valle sotaventado del pirineo o en alguna térmica-bomba de nuestro sistema Central en pleno verano. Es cierto que las térmicas eran algo violentas y turbulentas en la zona del despegue (hasta + 7 mantenidos, pero previsibles), que el start era muy estresante (girando y peleando por mantener el rumbo del ala a más de 40 con otros 40), y que algunos aterrizajes estaban en ocasiones a más de 3000 metros (encajonados en pequeños vallecitos donde el viento se encaprichaba). Pero todo esto no es extraordinario, son las condiciones de Valle de Bravo en estas fechas, precisa una adaptación por parte de los pilotos y forma parte del juego. Yo adapté mi ala a las condiciones y volé con los sprogs muy altos. En las transiciones me quedaba atrás pero disfruté de cada uno de los vuelos. Algunos pilotos que aterrizaban asustados por las turbulencias llevaban los sprogs por los suelos. Cada uno debe saber cual es su compromiso.

sobre el despegue un día de térmica azul
sobre el despegue un día de térmica azul (imagen de web oficial)

Mi conclusión, el lugar es exigente, precisa un nivel alto de pilotaje para hacer cross, prudencia, concentración continua por parte del piloto y buena preparación física. A cambio los vuelos son siempre espectaculares y muy técnicos, con térmicas potentes y paisajes cambiantes (montañas con bosque, valles aterrazados y barranquillos  salpicados de pueblos, lagos, llanuras agrícolas, volcanes …, si, volcanes, hay estaba siempre presente el Nevado de Toluca, acercándose a los 5000, solo nos faltó sobrevolar su cara norte).

Además la meteo funciona como un reloj suizo (todo lo demás no …). No hace falta casi estudiar las previsiones, siempre se comporta igual: a las noches un viento catabático refresca los valles, dirección sur-suroeste, desde las faldas del Nevado de Toluca. A las mañanas empieza a calentar y a las doce el anabático se hace presente en el despegue de El Peñón, iniciando el ciclo térmico, que durará hasta el ocaso. Este viento local forma una esplendida confluencia con el viento meteo del norte. Las únicas variables son la intensidad de los vientos, la presencia o no de cúmulos delatores (tuvimos un par de días de térmica azul) y el techo, que rondará entre los 3800 y los 4800 metros. En los pequeños valles y barrancos hay que saber leer las variables particulares o puede resultar delicado volar bajo.

Esto es así en la época seca, la mitad del año, luego vendrá la temporada de lluvias, que es otro cantar.

Estas condiciones permiten vuelos impresionantes y con una fiabilidad del 90%. En esta ocasión yo volé todos los días, tres de entrenamiento y siete de competición, casi siempre con pruebas de mas de cien kilómetros y muchas horas de vuelo. Me vuelvo de Valle con casi ochocientos kilómetros volados y más de treinta horas de disfrute. Un lujo, un sueño.

Desde mi punto de vista es un lugar apto para convocar un campeonato mundial.

acto de inaguracion, bienvenida por todo lo alto
acto de inaguracion, bienvenida por todo lo alto

El resto, la acogida, el entorno, el pueblo, la gente, los otros planes, si que destaca con sobresaliente. Valle de Bravo es el destino turístico interior más solicitado por los mexicanos, un poco caro si lo comparamos con otros lugares, pero lleno de atractivos. Sobre todo la gente. Además el vuelo, tanto parapente como ala, es una de las actividades estrella de la zona.

EQUIPOS, PILOTOS Y ALAS

Soy nuevo por aquí y vengo solo, una oportunidad fantástica para conocer gente:

  • Los más organizados, los italianos. Iban siempre en bloque, se llevaron a sus chicas, que les hacían las recogidas. Difícil entrar en contacto, un grupo cerrado. Cristian Ciech demostró estar preparado para ganar un mundial, es un piloto elegante y muy pausado, tanto en tierra como en vuelo.
  • Los franceses también fueron con familia, quizás los únicos que llevaron niños pequeños. Casi todos ellos hablaban un poco español, muy amables. Antoine Boisselier no se separó de su sombrero azul de ganchillo.
  • Los americanos, el grupo más numeroso. Había de todo, Chris Zimmerman resultó ser un estirado, Zac en cambio es pura simpatía,  estuvo muy implicado en la elección de las pruebas. Matt Baker, prototipo de vaquero.
  • Los ingleses también formaban un grupo importante.  Gordon Rigg, un auténtico tiquismiquis, la pesadilla de cualquier director de competición. Compartí aterrizaje con él la última manga, ¡a un kilómetro de gol!
  • Y alemanes (Corinna no falló), rusos, suizos, noruegos, japoneses, australianos (Johny no resultó ser muy simpático) canadiense, brasileño, ecuatoriano, belga, de Nueva Zelanda …
  • Los más exóticos, los coreanos. El señor Moon y su compañero Kin hablan inglés peor que los españoles pero se manejaban perfectamente con sus sonrisas permanentes y sus reverencias asiáticas. Iban acompañados de un compatriota que les hacía las recogidas.
  • Y los organizadores, los mexicanos, muy buena gente, capitaneados por Rudy Gotes, gran piloto y persona, ocupado siempre en ayudar y organizar.

Ah, y nosotros. Pedro es ya una referencia para los demás pilotos. Está en plena forma.

zona de montaje en el despegue, cabíamos muy bien
zona de montaje en el despegue, cabíamos muy bien
un día en gol; la organización siempre de naranja; las medidas de seguridad intimidaban
un día en gol; la organización siempre de naranja; las medidas de seguridad intimidaban

También había pilotos que no volaban, como las chicas Jamie Shelden y Linda Salamone , que ayudaban en los goles, Davis Straub el gurú de Oz, que estaba contratado como asesor. Y Wolfi, lesionado en un hombro en una competición en Colombia (Hombres Pájaro) al hacer uno de sus aterrizajes rasantes. A falta de vuelos en ala se pasó el campeonato volando con cerveza y María (la que echa humo).

En cuanto a las alas pocas novedades. Paris Williams estrenaba la pequeña de Aeros, con bordes de ataque de carbono elípticos. Wills Wing ya estaba aquí con la T2C adaptada a las nuevas puntas de ala  (rakedtips) que la Laminar de Icaro lleva luciendo hace un año. Y Moyes, con su RX. En vuelo las Laminar de Icaro a veces parecián superar en planeo a las demás, aunque considero que el rendimiento depende más de la carga alar, el trimado  y el estilo de vuelo de cada piloto.

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Rudy fue uno de los pilotos que me encargó puntas de ala, su Moyes RX lució unos bonitos rakedtips full carbon

Llevé varios rakedtips de fibra de carbono y kevlar que me habían encargado.Después de varios meses ensayando y preparando este tipo de puntas de ala el Premundial era el lugar idóneo para darlos a conocer.  Generaron cierta expectación y recibí bastantes felicitaciones por la calidad del acabado y el diseño. Y seguro que también alguna suspicacia, ya veremos. En mi caso pude corroborar lo que ya había experimentado antes: el ala se comporta mejor en los giros cerrados, permite un vuelo más lento cerca del terreno, la pérdida es más predecible y se pude enroscar como un sacacorchos en los núcleos de las térmicas más fuertes sin que se caiga el plano interior. Aunque también flexibles, resultan ser bastantes más consistentes que las nuevas puntas de Wills Wing, excesivamente endebles para mi gusto.

Para saber más de la propuesta de puntas de ala: http://rakedwingtip.wordpress.com/

LA ORGANIZACIÓN, EL LUGAR

Lo malo de un campeonato de ala delta en un sitio como este es que no tienes prácticamente tiempo para conocer el lugar y a la gente. Se vuela tanto que lo demás no tiene cabida.

Raul de Ecuador me da la bienvenida en el desfile de la inaguarción; la niña Itzcel llevaba la bandera española; desfilé y disfruté sin complejos (imagen de la web oficial)

A las 7am nos levantábamos, a las 8 desayunados, antes de las 9 todos los pilotos en los headquarters (organización) para repartirnos en las furgonetas. En menos de una hora en el despegue, otra hora para montar y a eso de las 11:30am el briefing. La ventana se abría pasadas las 12, y para la 1:30pm estábamos ya todos en la carrera. Antes de las 5:30pm teniamos que estar aterrizados y reportados (las condiciones todavía duraban una hora más pero por razones de seguridad la organización quería tener a todos localizados y recogidos antes del ocaso, a eso de las 7:30pm. O sea que con suerte volvíamos a Valle justo al anochecer, para cenar y descansar.

Por tanto había que aprovechar los huecos para perderse por el pueblo, y disfrutar al máximo de las ceremonias de inaguración y cierre del evento, que los organizadores y las autoridades plantearon como si de un mundial de fútbol se tratara. Los niños de Valle de Bravo y sus gentes participaron también activamente en estos actos.

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nada más aterrizar un montón de niños venian a celebrarlo; la primera pregunta al saber que era español siempre era “¿y usted de quien es?”, tenía que disimular un poco, porque a mi no me gusta el futbol …

Por suerte todo el personal de la organización y la recogida (incluida en la inscripción)  eran locales, mexicanos de pura cepa, y eso nos permitió entablar buenas relaciones con la gente de allí. El Potro, el Monedas, el Zombi, Chiwuaka, Pitufo …, todos tenían su  apodo y resultaba realmente divertido oír las conversaciones por radio en las recogidas, ¡con un solo GPS para diez furgonetas!: “ándele güei que no me aparece el pinche güei este, ¡pailot namber fiftifor! no te muevas mamón que no te encuentro güei”. Pero el protocolo de seguridad y recogida funcionó casi a la perfección.

Las gentes de Valle y este equipo consiguieron ganarse el cariño de todos los pilotos. Unos se volcaron por acoger y agradar a los visitantes y otros hicieron su trabajo de forma excepcional, con mucha profesionalidad y eficacia. Conocían muy bien la zona y venía rodados de organizar la Copa del Mundo de Parapente. Miguel Gutierrez, como director del evento, era la cabeza visible de todo el equipo, pero las felicitaciones se las merecen también todos los demás.

Por lo demás tambíen hubo ocasión de probar las quesadillas, tacos, fajitas y burritos en los puesto callejeros, de beber enormes zumos de frutas recién exprimidos, de saborear el mole, el rojo y el verde, hecho con chocolate y frijoles. Y el picante, desde el desayuno, que en México sabe y sienta tan bien.

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¡Ándele señooooor, venga para Valle y disfrute de México liiiiiindo!